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      目 的  
 
学問、技術への研究を重点に置き、母国に限らず国際社会で活躍する留学生を奨学することにあります。【1】学業はもちろんのこと 【2】異文化理解 【3】コミュニケーション能力 【4】地域交流・ボランティア活動 に意欲のある優秀な留学生を支援します。奨学生はロータリークラブを通して日本の文化、習慣などに触れ、社会参加と社会貢献の意識を育て、将来ロータリーの理想とする国際平和の創造と維持に貢献する人となることが期待されます。
 
【1】学業 学問に対する研究の目的・目標を明確にし、研鑽を重ねてその成果をあげる努力をする。
【2】異文化理解 異なる文化・習慣などを理解する努力をする。
【3】コミュニケーション能力 言葉のみならず人間関係における円滑なコミュニケーションを築き、自己の確立と共に他者を受け入れる柔軟な姿勢を待つ。
【4】地域交流・ボランティア活動 社会参加の一つとして地域との交流やボランティア活動に関心を持つ。
 
特 徴
 
奨学金による支援だけでなく、ロータリークラブによる世話クラブとカウンセラー制度があります。米山奨学生は、世話クラブの例会に出席しカウンセラーやロータリークラブ会員との心のふれあいを通して真の国際・文化交流及び相互理解を深め、ロータリーの奉仕の心を共に学びます。この様な点から米山奨学生は、世話クラブの例会に出席し、積極的にロータリアンとの交流を深める努力が必要とされます。
 
奨学生募集システム(指定校・大学推薦制度)
 
日本のロータリーは34地区に分かれ、全地区で大学推薦制度が実施されます。この制度は、各ロータリー地区選考委員会が地区内に所在する大学校舎を指定し、被推薦者数を指定校に提示するシステムです。指定校は、毎年変わります。選考試験は、被推薦者が進学する大学校舎所在地によってロータリー地区に分けられ、地区で実施されます。
 
奨学期間終了も続くネットワーク(学友会活動)
 
米山奨学生終了後も学友会活動を通して学友(元米山奨学生)同士のネットワークを広げ、ロータリークラブあるいはロータリー組織と連携した活動に 参加できます。米山奨学会学友会(元米山奨学生同窓会)は日本国内に25団体、海外では韓国と台湾の2団体、合計27団体あります。
 
米山奨学会の誕生
 
11万人のロータリアンが支援

米山奨学事業は、日本最初のロータリークラブの創立に貢献した実業家・米山梅吉氏の功績を記念して発足しました。1952年に東京ロータリークラブで構想され、 1953年始められたこの事業は、やがて日本の全クラブの共同事業に発展し、1967年、文部省(文部科学省)の認可を得て財団法人ロータリー米山記念奨学会となりました。 2004年11月に開催されたRI理事会では、米山奨学事業が日本のロータリーにおける多地区合同活動であることが承認されました。
 
米山奨学事業の記念称号を付した米山梅吉氏(1868−1946)は、幼少にして父と死別し、母の手一つで育てられました。16歳の時、静岡県長泉町から上京し、働きながら勉学に励ました。20歳で米国に渡り、ベルモント・アカデミー(カリフォルニア州)、ウエスアレン大学(オハイオ州)、シラキュース大学(ニューヨーク州)で 8年間苦学の留学生活を送りました。

帰国後、文筆家を志して勝海舟に師事しますが、友人の薦めで三井銀行に入社し常務取締役となり、その後、三井信託株式会社を創立し取締役社長に就任しました。信託業法が制定されるといち早く信託会社を創立して、新分野を開拓し、その目的を“社会への貢献”とするなど、今日のフィランソロピー(Philanthropy)の基盤を作りました。晩年は財団法人三井報恩会の理事長となり、ハンセン病・結核・癌研究の助成など多くの社会事業・医療事業に奉仕しました。また子供の教育のために、はる夫人と共に私財を投じて小学校を創立しました。“何事も人々にして欲しいと望むことは人々にもその通りせよ”これは米山梅吉氏の願いでもあり、ご自身の生涯そのものでした。 “他人への思いやりと助け合い”の精神を身をもって行いつつ、そのことについて多くを語らない陰徳の人でした。
 
世界の平和を願って

敗戦後の復興が続く1952年、東京ロータリークラブの会員によって「米山基金設立」の構想が立てられました。そして、世界に“平和日本”の理解を促すことを願って募金が始められました。この様にして、東京ロータリークラブから始まった事業は、その後日本国内全クラブの合同事業として発展しました。これまでに101ヶ国から 12.206人の奨学生を支援し、規模と実績とも民間で最大の留学生奨学団体となっております。

今年度も34地区で800名の奨学生に、奨学金の支給をし、800の世話クラブと800人のカウンセラーがお世話をしています。